Saltar al contenido

    El ciclo de vida de la abeja de la miel

Un apicultor, ya sea un aficionado ocasional o un gran productor comercial, no puede tener éxito a menos que entiendan completamente el ciclo de vida de la apis mellífera o abeja de la miel.

El ciclo de vida de las abejas es un proceso único y fascinante.

    El parto

Todo comienza con el huevo. La abeja reina pone un huevo en cada una de las celdas construidas con tal propósito. Su función esencial y casi única será poner huevos. Una vez que la reina ha puesto el huevo y se ha desplazado para poner otro (durante los meses de primavera, la reina puede poner un promedio de 1900 huevos por día) el huevo queda fijado al fondo de la celda con una especie de líquido pegajoso similar al moco.

    La Larva

Cuando el huevo eclosiona emerge una larva. Las abejas nodrizas se encargan de cuidar las larvas jóvenes. Alimentan los huevos con pan de abeja. El pan de abeja es una extraña mezcla de secreciones de sus glándulas y miel. Las larvas pasarán por cinco etapas de crecimiento distintas.     Después de cada una de estas etapas, las larvas cambian su piel externa. Cuando la larva tiene seis días de edad, una abeja obrera viene y tapa las larvas, cortando el opérculo de la larva en su celda. Las larvas permanecen en el capullo de ocho a diez días, cuando emerge del capullo es una abeja joven completamente formada.

    Longevidad

La duración promedio de la vida promedio de la abeja depende de qué propósito cumpla la abeja en la colmena. Una abeja reina puede vivir durante dos años siempre y cuando pueda inseminarse con suficiente esperma durante su vuelo nupcial. Una buena abeja reina fuerte puede poner hasta 2000 huevos por día. Ella está a cargo de matar a sus hermanas y madres, ya que sólo puede quedar una reina en la colmena. La abeja reina no tiene que preocuparse por cuidarse a sí misma, siempre está rodeada por un séquito de abejas obreras que la alimentan y eliminan sus desechos.

    Abandono

No es raro que la abeja reina de edad abandone el nido en la primavera cuando el resto de la colmena se prepara para enjambres. Los expertos creen que la reina produce algún tipo de feromona que impide que las abejas obreras se interesen en el sexo. Una abeja reina que no ha hecho su vuelo nupcial se llama reina virgen. Las abejas zángano son abejas macho que viven solo para inseminar a las reinas durante el vuelo nupcial de las reinas.

    Efímero y Esencial

Después de aparearse con una reina, el zángano muere. Durante los meses de invierno, una abeja obrera puede vivir hasta ciento cuarenta días. Durante los meses de verano, la abeja obrera tiene la suerte de vivir durante cuarenta días, la corta vida útil del verano se debe a que las abejas obreras están literalmente trabajadas hasta la muerte. Los deberes de la abeja obrera son amplios y variados.

    Obreras Estériles

Las abejas obreras, llamadas abejas nodrizas, se encargan de cuidar a las larvas jóvenes, se envía a otros trabajadores a recolectar polen para convertirlo en miel. Algunos trabajadores pasan su tiempo rematando peines de miel, otros son responsables de cuidar a la reina. Las abejas obreras se encargan de matar de hambre a las abejas no deseadas y limpiar la colmena. Puede haber cualquiera de veinte mil a doscientas mil abejas obreras en una sola colmena. Las abejas obreras son siempre estériles. Si una abeja obrera pone un huevo, se convierte en una abeja zángano. Las abejas obreras son las abejas que la gente ve defendiendo la colmena.

La supervivencia de la colmena de abejas depende de que la colmena tenga una reina sana que ponga huevos. Si algo le sucede a la reina, la colmena morirá.

Transfiriendo sus abejas a su nuevo hogar

Ya puedes ir transfiriendo las abejas a su nuevo hogar, la tarea de apicultura está hecha. Has elegido un sitio para tu colmena en el que no será derribado por un viento fuerte, ni será molestado por mascotas o humanos. Has comprado todo el equipo correcto y, aunque estás nervioso por el estreno,  te sientes bien usándolo. Te pruebas tu equipo de apicultura y te resulta cómodo, además, modestia aparte, te sienta bien y confías en que estás razonablemente protegido contra las picaduras de abejas. Durante los fríos meses de invierno, usted realizó un pedido para sus abejas y se le notificó que las abejas fueron enviadas con éxito. Ahora ha recibido la llamada de la oficina de correos, donde un empleado de correos, bastante temeroso, le ha pedido amablemente que venga y retire su paquete de insectos picadores enojados de su entorno laboral.

    Daños y Bajas del combate

Recoges tus abejas y notado que, aparte de unas cuantas muertas en el fondo del recipiente (deberías estar preparado para que algunas no sobrevivan a la estresante rutina de viaje que se les ha pedido que soporten) las abejas se ven saludables. Ahora todo lo que tiene que hacer es transferir las nuevas abejas del contenedor transporta enjambres en el que fueron enviadas a la colmena que ha configurado para ellas.

    Sus "armas"

Tenga a mano su ahumador cuando esté listo para transferir sus nuevas abejas del envase o contenedor de envío a la colmena. También asegúrese de tener su equipo de apicultura.

Debes notar un pequeño contenedor dentro del porta enjambres de envío. Este pequeño contenedor es donde se guarda tu nueva reina. La parte superior de su contenedor de envío personal está cubierta con un corcho. Retire el corcho y verá una segunda tapa que está hecha de azúcar.

    En su trono

Cuelga el contenedor de la reina en tu colmena. Debes colocarlo entre los dos marcos que están en el centro de tu colmena recién construida. Perfore la parte superior de la tapa de caramelo con un clavo. A las abejas obreras les será más fácil liberar a la reina si ya hay un pequeño agujero en la barrera de azúcar. Cuando use la uña, tenga mucho cuidado de no apuñalar inadvertidamente a la reina. No podrás volver a comprar una reina de reemplazo después de los meses de invierno. Una vez que las obreras hayan atravesado la barrera de azúcar, la reina podrá escapar a la colmena.

Una vez que tenga a la reina en la colmena, use su ahumador y coloque una bocanada de humo en el paquete de envío. Agite suavemente el contenedor de envío de la abeja, permitiendo que las abejas salgan del contenedor y caigan en la colmena. Cuando ya no pueda sacar a las abejas del recipiente, las debe colocar cerca de la colmena, las abejas que aún se encuentren en ella encontrarán la forma de salir del recipiente y entrar en la colmena. Asegúrese de insertar un comedero con una receta simple de azúcar en la colmena.

    Tranquilas trabajan mejor

Deja a tus nuevas abejas solas por una semana. Durante esta semana, las abejas se aclimatarán a su nuevo hogar. La reina empezará a poner huevos y las abejas comenzarán a hacer miel.

A las abejas les gusta que las transfieran de su contenedor de envío a la colmena, ya sea temprano por la mañana o al atardecer.

La abeja reina

    La supervivencia de una colonia de abejas que viven en una colmena de abejas depende de la abeja reina. Sin una abeja reina, la colmena eventualmente morirá. La reina de las colmenas es la única abeja hembra en la colmena que ha desarrollado completamente los órganos reproductivos. La reina no tiene el control de la colmena. El propósito de su alma es poner huevos que se convertirán en abejas que llenarán otros roles en la colmena.

Larva

La abeja reina se determina cuando la abeja todavía está en su etapa larvaria. La larva que se ha dejado de lado como reinas potenciales se alimenta con jalea real adicional. La jalea real es una secreción que las abejas obreras almacenan en sus cabezas. Las larvas que la colmena cree que harán que las reinas potenciales también se mantengan en las células reina. Las células de la reina difieren de las que se usan en el resto de la colmena porque son más grandes y están diseñadas verticalmente en lugar de verticalmente, la reina cuelga, hacia abajo, durante su desarrollo.

Las posibles larvas de la reina deben determinarse dentro de los cuatro días posteriores a la colocación de las larvas.

Cuando es hora de que la reina salga de su celda, ella mastica a través de la tapa. Mientras mastica, emite un sonido que se cree que advierte a otras reinas de su llegada. Los aficionados a la música reconocerán el sonido como un G sharp. No es inusual encontrar que, después de que la primera abeja reina haya incubado, el resto de las células de la reina tienen una hendidura en la que la joven reina ha masticado, matando efectivamente a las larvas en desarrollo dentro de las células. Los apicultores llaman a las larvas destruidas, reinas vírgenes. Las abejas obreras tratarán de mantener vivas a varias reinas jóvenes a la vez para tener disponible una Reina de respaldo si la primera reina no puede encontrar pareja o no sobrevive a su vuelo nupcial.

Cuando la nueva reina tiene la edad suficiente para volar, abandona la colmena. Mientras ella está lejos de la colmena, debe encontrar varias abejas zanjas de una colmena diferente para aparearse. Es importante que la reina se mate con al menos doce drones durante este vuelo nupcial. El esperma que recolecta durante este vuelo será el que usará por el resto de su vida. Si la reina no puede hacer el vuelo nupcial, la supervivencia del resto de la colmena está en peligro. La mayoría de las colmenas intentan mantener vivas a varias reinas vírgenes para ayudar a evitar que eso suceda.

La mayoría de las colmenas permiten que la antigua reina continúe poniendo huevos, sin embargo, cuando es hora de que el resto de la colmena enjambre, ella abandona la colmena.

Una vez que se han apareado con una reina, las abejas muertas mueren.

Normalmente es fácil ver qué abeja es la abeja reina cuando está rodeada por otras abejas. Ella tiene un abdomen que es considerablemente más largo que sus compañeros de colmena. Para que la búsqueda de la reina sea más rápida, muchos apicultores marcan a su reina con un poco de pintura.

El promedio de vida de la abeja reina es de dos a tres años.

Un apicultor enseñará cómo criar y seleccionar a las líderes de las colmenas para que estas sean más productivas

José Miguel L. Romero   Ibiza

Abeja y apicultores durante un curso.

Abeja y apicultores durante un curso. J.M.L.R.

 

En busca de una reina dócil.  La reina, cuanto más dócil, limpia y mansa, mejor. Éstas no abundan en las colmenas. Por ello, las asociaciones de apicultores organizan cursos sobre su cría. Uno de ellos se impartió, con una parte teórica y otra práctica, en el Centro Cultural de Puig d'en Valls. Para la segunda parte, se desplazaron al campo, concretamente a la finca denominada Ca d'Andreu. Gregorio Lladó Picornell será el apicultor encargado de dar las clases, que serán gratuitas y por las que se entregará un certificado de asistencia.

 

¿Cuál es el motivo para organizar este curso, del que hace un par de años se impartió el primero? «La razón –comenta Vicent Marí, presidente de los apicultores pitiusos– es que el presente de la apicultura no pasa por la recogida de enjambres errantes». El futuro es la selección, que no es asunto sencillo.

 

 

«Si las abejas se van de una colmena es por algo, quizás por una cuestión de relevo generacional. Por eso, si cogemos esos enjambres errantes, posiblemente con reina vieja, lo que debemos preguntarnos es si están enfermos y de dónde vienen; si tienen reina o, si carecen de ella, por qué se ha ido». Porque «no vale la multiplicación de cualquier colmena». De ahí que la mejor opción sea criar reinas: «Y se crían para seleccionarlas. Se escogen aquellas que hay en las colmenas más productivas y más limpias. Además, se eligen las jóvenes y las más mansas». Lladó explicará en el curso cómo se puede saber que una reina tiene todos esos atributos: productividad, limpieza y mansedumbre. El apicultor, afirma Marí, lo sabe «a simple vista», de la misma manera que se da cuenta de las que están «acabadas».

 

¿Qué es una abeja limpia?

Las nuevas técnicas de cría de reinas «se han simplificado mucho», indica el presidente de los apicultores: «Hace cinco años, la sistemática era más compleja, se tardaba más. Ahora, gracias a una serie de innovaciones, se pueden hacer crías in situ, directamente dentro de la colmena, de unas 40 reinas. Y estas se pueden distribuir luego en los apiarios conforme demanda, para que estos sean sanos, limpios, mansos y saludables. Y, sobre todo, prolíficos».

 

¿Y qué es una reina limpia?».La que es pulcra, aquella en cuya colmena no hay restos de cera, de abejas muertas o polen. Si son limpias, sacan todo eso al exterior». A veces, la basura es más grande, por ejemplo pequeñas lagartijas o salamanquesas, incluso caracolillos: «Entonces, las pulcras los propolizan, ya que no pueden sacarlos fuera debido a su tamaño. Trabajan con pulcritud y mantiene una correcta higiene de la colmena. Las menos limpias los dejan a medio propolizar o los pegan sin propolizar», explica Marí.

 

De eso no se encarga directamente la reina, sino sus descendientes. De ahí que haya que esperar «una generación» hasta que la nueva estirpe, que sustituye a las viejas que van muriendo, cambie el comportamiento de la colmena: «Es una cuestión genética», simplifica Marí.

 

Las mejores colmenas «suelen ser las más pobladas. Las rampas de sus piqueras están limpias, diáfanas y huelen mejor gracias a la asepsia que hacen con el propóleo». No es fácil encontrar reinas de esas características: «En un apiario, reúnen esos parámetros tres de cada 25. No vale todo. No se trata de tener muchas, sino pocas pero buenas, de ahí la necesaria selección para conseguir una cabaña apícola sana, resistente a las enfermedades, fuerte y vigorosa».

 

«Las abejas actúan, el apicultor interpreta lo que hacen»

La principal actividad de Gregorio Lladó no es la de apicultor: «Trabajo en servicios sociales, en el Instituto Mallorquín de Asuntos Sociales. Doy formación a colectivos de riesgo o a personas con discapacidad». Las abejas son su pasión. Forma parte de Apaema (Asociación de Producción Agraria Ecológica de Mallorca), en la que hay una sección dedicada a la apicultura que sigue las técnicas ecológicas: «En realidad, sólo hay una persona que tenga la certificación, pero se debe a una cuestión del reglamento europeo, que obliga a tener un radio de tres kilómetros de cultivos ecológicos, algo difícil en los minifundios de estas islas. Casi imposible». En su asociación hay, no obstante, una treintena de personas que siguen a rajatabla los manejos de la apicultura ecológica.

 

El curso de cría artificial de reinas que impartirá tiene como objetivo «crear más colonias nuevas». Y para ello han de seleccionar bien las reinas: «No es complicado. La apicultura, en general, no lo es. Pero hay factores que uno no puede controlar: estamos a merced, por ejemplo, del tiempo meteorológico, de las floraciones». Para asistir, Lladó recomienda tener una base: «Hay que ser y tener formación de apicultor desde al menos seis o siete años. Sobre todo para interpretar lo que te dicen las abejas. En el campo, ellas actúan y el apicultor debe interpretar lo que está viendo».